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È ufficiale: i poliziotti della polizia di New York non possono più arrestarti per aver bevuto in pubblico

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New York City ha appena depenalizzato il bere pubblico nel tentativo di concentrarsi sull'eliminazione dei crimini violenti più gravi

Niente più bottiglie di birra in metropolitana... Sapevamo tutti cosa stavi facendo comunque.

Ti sei mai lamentato di non poter portare con te le mimose a un picnic domenicale a Central Park? O che dovevi nascondere un po' di divertimento liquido in una partita dei Rangers? Non più.

New York City ha depenalizzato silenziosamente il bere pubblico, secondo il New York Times. Invece di essere arrestato, riceverai una citazione in giudizio o una multa in modo che la polizia di New York possa concentrarsi su altri crimini più violenti che affliggono la città.

"Che tu lo chiami un arresto o meno, hai privato la persona della sua libertà", Robert Gangi, il fondatore del Police Reform Organizing Project. “Hai messo in custodia quella persona. Con ogni probabilità hai ammanettato quella persona e l'hai messa in una specie di veicolo della polizia e l'hai portata al tribunale penale dove saranno processati".

Per essere chiari, il consumo di alcol è ancora tecnicamente illegale a New York City. La polizia non ti arresterà per il reato.

Ad oggi, solo una manciata di città americane ha depenalizzato il bere pubblico, comprese parti di Las Vegas e New Orleans, dove le leggi sui contenitori aperti sono lassiste o inesistenti.


Ecco cosa succede quando ti lamenti ai poliziotti per i poliziotti

In definitiva, la forza di un processo di affari interni dipende dalla persona responsabile, dicono gli esperti.

"Dipende davvero dal fatto che un capo della polizia voglia fare la cosa giusta. In alcune giurisdizioni, non così tanto. In altre giurisdizioni, le persone sono dei veri protagonisti", ha detto Jeff Noble, l'ex vice capo del dipartimento di polizia di Irvine in California. che ha scritto molto sulla cattiva condotta della polizia, incluso il libro con Alpert.

Uno dei principali ostacoli alla responsabilità della polizia è che i cittadini spesso non si preoccupano di presentare denunce perché non pensano che le loro preoccupazioni vengano prese sul serio. C'è poca motivazione per i dipartimenti di polizia per incoraggiare i civili a lamentarsi, dicono gli esperti, e molti ufficiali degli affari interni, implicitamente o esplicitamente, rendono difficile per i cittadini esprimere le loro lamentele.

Nel 2013, l'anno prima dei disordini a Ferguson, l'ufficio di polizia degli standard professionali della contea di St. Louis ha ricevuto 69 denunce di cittadini, circa lo stesso numero che aveva ricevuto negli anni precedenti. I funzionari hanno segnalato quel numero come un risultato, citando il divario tra il numero di denunce e il numero di arresti (più di 26.000) e contatti con i cittadini (più di 1,6 milioni) come prova che il personale di polizia "continua a servire la comunità in modo molto professionale " e l'agenzia "ha continuato ad adottare misure positive per ridurre ed eliminare le denunce dei cittadini".

Secondo questa logica, il 2014 - l'anno in cui la polizia della contea di St. Louis ha guidato la prima risposta delle forze dell'ordine ai disordini a Ferguson - è stato un fantastico successo per l'agenzia: solo 26 cittadini hanno presentato denunce, un incredibile calo del 62% rispetto al precedente anno. Date le tattiche straordinariamente controverse e incostituzionali utilizzate dagli agenti di polizia durante le proteste di Ferguson, è improbabile che queste cifre significhino qualcosa.

La polizia della contea di St. Louis ha riferito di aver ricevuto un solo reclamo formale sul comportamento degli ufficiali durante le proteste dell'agosto 2014. Un rapporto post-azione ha indicato due fattori per questo: era "difficile o impossibile presentare reclami" e c'era "un mancanza di fiducia" nel processo di reclamo. Ma anche il basso numero di denunce dei cittadini ricevute negli anni precedenti alle proteste di Ferguson - 64 nel 2012 e 69 nel 2013 - non è nulla di cui vantarsi, dicono gli esperti.

"Sarei sospettoso di quei numeri", ha detto Noble. "Sono troppi agenti, 800 agenti - stai ricevendo solo 60 reclami? La prima cosa che vorrei esaminare è la loro politica sui reclami. Cosa devono accettare come reclamo? Chi è tenuto ad accettarlo? "

Noble ha detto che una volta ha lavorato con un dipartimento di polizia della città che contava quasi 2.000 agenti. Quell'agenzia ha affermato di aver ricevuto solo 30 denunce nel corso di un anno, meno della metà del numero di denunce generalmente ricevute in un anno dal suo ex dipartimento di Irvine, che aveva una forza di appena 200.

"Voglio dire, è semplicemente ridicolo. È assurdo. Quello che mi dice è che non stanno classificando tutto come una lamentela, non accettano, sono scoraggianti", ha detto Noble.

Un sondaggio federale ha rilevato che tra le persone che hanno riferito di aver usato la forza contro di loro o di essere state minacciate con la forza nel 2008, l'84% ha ritenuto che la polizia avesse agito in modo improprio, ma solo il 14% di quel gruppo ha effettivamente presentato una denuncia.

"Se non ricevi molte lamentele in un dipartimento, ciò potrebbe significare che, sì, il dipartimento è molto buono, gli agenti si stanno comportando bene", ha detto Walker, l'esperto di polizia. "Ma potrebbe anche significare che la fiducia nel processo di reclamo è così profonda che nessuno si preoccupa di lamentarsi".

Il primo segno che la mia denuncia al dipartimento di polizia della contea di St. Louis potrebbe non essere presa sul serio è arrivata subito dopo aver finito di compilare il modulo di denuncia. Ho detto al funzionario che ha accettato la mia denuncia presso l'Office of Professional Standards che mentre l'ufficiale in questione si era rifiutato di identificarsi, avevo delle sue foto sul mio iPhone. Avevo già twittato le foto, ma pensavo che volessero estrarre le immagini dal mio dispositivo o farmi inviare i file originali via e-mail. Ma l'ufficio non l'avrebbe reso facile. Invece, mi è stato detto che avrei dovuto consegnare le copie stampate. Quindi ho tirato fuori il mio telefono, ho tracciato il percorso fino al centro fotocopie più vicino, sono andato lì per stampare le foto e poi sono tornato indietro per lasciarle.

Una lettera iniziale che riconosceva la mia denuncia è stata seguita da mesi di silenzio. Il dipartimento non è riuscito a raggiungere l'obiettivo di rispondere entro 90 giorni. Passarono sei mesi, poi otto, poi dieci. Nel frattempo, diverse richieste di atti pubblici non hanno portato alla luce il nome dell'ufficiale che mi ha arrestato.

Pochi mesi fa, ho confermato il suo nome - Michael McCann - dopo che è emerso in una causa intentata contro la polizia da altre persone che aveva arrestato. Con un po' di ricerche, ho appreso che McCann era stato precedentemente sospeso senza paga dalla polizia della contea di St. Louis dopo che presumibilmente aveva fatto schiantare la sua auto di pattuglia attraverso una recinzione in un quartiere residenziale ed era fuggito dalla scena.

A giugno, più di 10 mesi dopo il mio arresto, ho ricevuto una lettera dal capo della polizia della contea di St. Louis, Jon Belmar. Nella lettera, che è stata attentamente vagliata dagli avvocati della contea di St. Louis, Belmar ha scritto che "un'indagine molto approfondita" aveva prodotto "versioni contrastanti di ciò che è accaduto".

McCann aveva negato di aver sbattuto la testa contro la porta, e il team degli affari interni di Belmar ha affermato che il filmato di sicurezza del McDonald's non mostrava definitivamente cosa fosse successo. Così Belmar – “basato sull'assenza di fatti conclusivi” – aveva ordinato l'archiviazione dell'inchiesta.

"Vorrei, tuttavia, ringraziarvi per aver portato questo problema alla mia attenzione", ha scritto. Una recente valutazione indipendente del dipartimento di Belmar ha trovato un "modello di disciplina leggera nelle indagini che coinvolgono carenze etiche e falsità".

Ad agosto, poche settimane dopo che ero stato accusato, il dipartimento di polizia della contea di St. Louis ha promosso Michael McCann a sergente.

Sulla base della raccomandazione del dipartimento di polizia della contea di St. Louis, l'ufficio del consigliere della contea di St. Louis ha sporto denuncia contro Wesley Lowery e Ryan Reilly nell'agosto 2015 per presunta "violazione" e "interferenza" con gli agenti di polizia quasi un anno prima. Lowery e Reilly hanno affermato di essere stati arrestati ingiustamente dal giorno in cui sono stati presi in custodia e stanno combattendo le accuse.


Ecco cosa succede quando ti lamenti ai poliziotti per i poliziotti

In definitiva, la forza di un processo di affari interni dipende dalla persona responsabile, dicono gli esperti.

"Dipende davvero dal fatto che un capo della polizia voglia fare la cosa giusta. In alcune giurisdizioni, non così tanto. In altre giurisdizioni, le persone sono dei veri protagonisti", ha detto Jeff Noble, l'ex vice capo del dipartimento di polizia di Irvine in California. che ha scritto molto sulla cattiva condotta della polizia, incluso il libro con Alpert.

Uno dei principali ostacoli alla responsabilità della polizia è che i cittadini spesso non si preoccupano di presentare denunce perché non pensano che le loro preoccupazioni vengano prese sul serio. C'è poca motivazione per i dipartimenti di polizia per incoraggiare i civili a lamentarsi, dicono gli esperti, e molti ufficiali degli affari interni, implicitamente o esplicitamente, rendono difficile per i cittadini esprimere le loro lamentele.

Nel 2013, l'anno prima dei disordini a Ferguson, l'ufficio di polizia degli standard professionali della contea di St. Louis ha ricevuto 69 denunce di cittadini, circa lo stesso numero che aveva ricevuto negli anni precedenti. I funzionari hanno segnalato quel numero come un risultato, citando il divario tra il numero di denunce e il numero di arresti (più di 26.000) e contatti con i cittadini (più di 1,6 milioni) come prova che il personale di polizia "continua a servire la comunità in modo molto professionale " e l'agenzia "ha continuato ad adottare misure positive per ridurre ed eliminare le denunce dei cittadini".

Secondo questa logica, il 2014 - l'anno in cui la polizia della contea di St. Louis ha guidato la prima risposta delle forze dell'ordine ai disordini a Ferguson - è stato un fantastico successo per l'agenzia: solo 26 cittadini hanno presentato denunce, un incredibile calo del 62% rispetto al precedente anno. Date le tattiche straordinariamente controverse e incostituzionali utilizzate dagli agenti di polizia durante le proteste di Ferguson, è improbabile che queste cifre significhino qualcosa.

La polizia della contea di St. Louis ha riferito di aver ricevuto un solo reclamo formale sul comportamento degli ufficiali durante le proteste dell'agosto 2014. Un rapporto post-azione ha indicato due fattori per questo: era "difficile o impossibile presentare reclami" e c'era "un mancanza di fiducia" nel processo di reclamo. Ma anche il basso numero di denunce dei cittadini ricevute negli anni precedenti alle proteste di Ferguson - 64 nel 2012 e 69 nel 2013 - non è nulla di cui vantarsi, dicono gli esperti.

"Sarei sospettoso di quei numeri", ha detto Noble. "Sono troppi agenti, 800 agenti: ricevi solo 60 reclami? La prima cosa che vorrei esaminare è la loro politica sui reclami. Cosa devono accettare come reclamo? Chi è tenuto ad accettarlo? "

Noble ha detto che una volta ha lavorato con un dipartimento di polizia della città che contava quasi 2.000 agenti. Quell'agenzia ha affermato di aver ricevuto solo 30 denunce nel corso di un anno, meno della metà del numero di denunce generalmente ricevute in un anno dal suo ex dipartimento di Irvine, che aveva una forza di appena 200.

"Voglio dire, è semplicemente ridicolo. È assurdo. Quello che mi dice è che non stanno classificando tutto come una lamentela, non accettano, sono scoraggianti", ha detto Noble.

Un sondaggio federale ha rilevato che tra le persone che hanno riferito di aver usato la forza contro di loro o di essere state minacciate con la forza nel 2008, l'84% ha ritenuto che la polizia avesse agito in modo improprio, ma solo il 14% di quel gruppo ha effettivamente presentato una denuncia.

"Se non ricevi molte lamentele in un dipartimento, ciò potrebbe significare che, sì, il dipartimento è molto buono, gli agenti si stanno comportando bene", ha detto Walker, l'esperto di polizia. "Ma potrebbe anche significare che la fiducia nel processo di reclamo è così profonda che nessuno si preoccupa di lamentarsi".

Il primo segno che la mia denuncia al dipartimento di polizia della contea di St. Louis potrebbe non essere presa sul serio è arrivata subito dopo aver finito di compilare il modulo di denuncia. Ho detto al funzionario che ha accettato la mia denuncia presso l'Office of Professional Standards che mentre l'ufficiale in questione si era rifiutato di identificarsi, avevo delle sue foto sul mio iPhone. Avevo già twittato le foto, ma ho pensato che volessero estrarre le immagini dal mio dispositivo o farmi inviare i file originali via e-mail. Ma l'ufficio non l'avrebbe reso facile. Invece, mi è stato detto che avrei dovuto consegnare le copie stampate. Quindi ho tirato fuori il mio telefono, ho tracciato il percorso fino al centro fotocopie più vicino, sono andato lì per stampare le foto e poi sono tornato indietro per lasciarle.

Una lettera iniziale che riconosceva la mia denuncia è stata seguita da mesi di silenzio. Il dipartimento non è riuscito a raggiungere l'obiettivo di rispondere entro 90 giorni. Passarono sei mesi, poi otto, poi dieci. Nel frattempo, diverse richieste di atti pubblici non hanno portato alla luce il nome dell'ufficiale che mi ha arrestato.

Pochi mesi fa, ho confermato il suo nome - Michael McCann - dopo che è emerso in una causa intentata contro la polizia da altre persone che aveva arrestato. Con un po' di ricerche, ho appreso che McCann era stato precedentemente sospeso senza paga dalla polizia della contea di St. Louis dopo che presumibilmente aveva fatto schiantare la sua auto di pattuglia attraverso una recinzione in un quartiere residenziale ed era fuggito dalla scena.

A giugno, più di 10 mesi dopo il mio arresto, ho ricevuto una lettera dal capo della polizia della contea di St. Louis, Jon Belmar. Nella lettera, che è stata attentamente vagliata dagli avvocati della contea di St. Louis, Belmar ha scritto che "un'indagine molto approfondita" aveva prodotto "versioni contrastanti di ciò che è accaduto".

McCann aveva negato di aver sbattuto la testa contro la porta, e il team degli affari interni di Belmar ha affermato che il filmato di sicurezza del McDonald's non mostrava definitivamente cosa fosse successo. Così Belmar – “basato sull'assenza di fatti conclusivi” – aveva ordinato l'archiviazione dell'inchiesta.

"Vorrei, tuttavia, ringraziarvi per aver portato questo problema alla mia attenzione", ha scritto. Una recente valutazione indipendente del dipartimento di Belmar ha trovato un "modello di disciplina leggera nelle indagini che coinvolgono carenze etiche e falsità".

Ad agosto, poche settimane dopo che ero stato accusato, il dipartimento di polizia della contea di St. Louis ha promosso Michael McCann a sergente.

Sulla base della raccomandazione del dipartimento di polizia della contea di St. Louis, l'ufficio del consigliere della contea di St. Louis ha sporto denuncia contro Wesley Lowery e Ryan Reilly nell'agosto 2015 per presunta "violazione" e "interferenza" con gli agenti di polizia quasi un anno prima. Lowery e Reilly hanno affermato di essere stati arrestati ingiustamente dal giorno in cui sono stati presi in custodia e stanno combattendo le accuse.


Ecco cosa succede quando ti lamenti ai poliziotti per i poliziotti

In definitiva, la forza di un processo di affari interni dipende dalla persona responsabile, dicono gli esperti.

"Dipende davvero dal fatto che un capo della polizia voglia fare la cosa giusta. In alcune giurisdizioni, non così tanto. In altre giurisdizioni, le persone sono dei veri fuoriclasse", ha detto Jeff Noble, l'ex vice capo del dipartimento di polizia di Irvine in California. che ha scritto molto sulla cattiva condotta della polizia, incluso il libro con Alpert.

Uno dei principali ostacoli alla responsabilità della polizia è che i cittadini spesso non si preoccupano di presentare denunce perché non pensano che le loro preoccupazioni vengano prese sul serio. C'è poca motivazione per i dipartimenti di polizia per incoraggiare i civili a lamentarsi, dicono gli esperti, e molti ufficiali degli affari interni, implicitamente o esplicitamente, rendono difficile per i cittadini esprimere le loro lamentele.

Nel 2013, l'anno prima dei disordini a Ferguson, l'ufficio di polizia degli standard professionali della contea di St. Louis ha ricevuto 69 denunce di cittadini, circa lo stesso numero che aveva ricevuto negli anni precedenti. I funzionari hanno segnalato quel numero come un risultato, citando il divario tra il numero di denunce e il numero di arresti (più di 26.000) e contatti con i cittadini (più di 1,6 milioni) come prova che il personale di polizia "continua a servire la comunità in modo molto professionale " e l'agenzia "ha continuato ad adottare misure positive per ridurre ed eliminare le denunce dei cittadini".

Secondo questa logica, il 2014 - l'anno in cui la polizia della contea di St. Louis ha guidato la prima risposta delle forze dell'ordine ai disordini a Ferguson - è stato un fantastico successo per l'agenzia: solo 26 cittadini hanno presentato denunce, un incredibile calo del 62% rispetto al precedente anno. Date le tattiche straordinariamente controverse e incostituzionali utilizzate dagli agenti di polizia durante le proteste di Ferguson, è improbabile che queste cifre significhino qualcosa.

La polizia della contea di St. Louis ha riferito di aver ricevuto un solo reclamo formale sul comportamento degli ufficiali durante le proteste dell'agosto 2014. Un rapporto post-azione ha indicato due fattori per questo: era "difficile o impossibile presentare reclami" e c'era "un mancanza di fiducia" nel processo di reclamo. Ma anche il basso numero di denunce dei cittadini ricevute negli anni precedenti alle proteste di Ferguson - 64 nel 2012 e 69 nel 2013 - non è nulla di cui vantarsi, dicono gli esperti.

"Sarei sospettoso di quei numeri", ha detto Noble. "Sono troppi agenti, 800 agenti - stai ricevendo solo 60 reclami? La prima cosa che vorrei esaminare è la loro politica sui reclami. Cosa devono accettare come reclamo? Chi è tenuto ad accettarlo? "

Noble ha detto che una volta ha lavorato con un dipartimento di polizia della città che contava quasi 2.000 agenti. Quell'agenzia ha affermato di aver ricevuto solo 30 denunce nel corso di un anno, meno della metà del numero di denunce generalmente ricevute in un anno dal suo ex dipartimento di Irvine, che aveva una forza di appena 200.

"Voglio dire, è semplicemente ridicolo. È assurdo. Quello che mi dice è che non stanno classificando tutto come una lamentela, non accettano, sono scoraggianti", ha detto Noble.

Un sondaggio federale ha rilevato che tra le persone che hanno riferito di aver usato la forza contro di loro o di essere state minacciate con la forza nel 2008, l'84% ha ritenuto che la polizia avesse agito in modo improprio, ma solo il 14% di quel gruppo ha effettivamente presentato una denuncia.

"Se non ricevi molte lamentele in un dipartimento, ciò potrebbe significare che, sì, il dipartimento è molto buono, gli agenti si stanno comportando bene", ha detto Walker, l'esperto di polizia. "Ma potrebbe anche significare che la fiducia nel processo di reclamo è così profonda che nessuno si preoccupa di lamentarsi".

Il primo segno che la mia denuncia al dipartimento di polizia della contea di St. Louis potrebbe non essere presa sul serio è arrivata subito dopo aver finito di compilare il modulo di denuncia. Ho detto al funzionario che ha accettato la mia denuncia presso l'Office of Professional Standards che mentre l'ufficiale in questione si era rifiutato di identificarsi, avevo delle sue foto sul mio iPhone. Avevo già twittato le foto, ma ho pensato che volessero estrarre le immagini dal mio dispositivo o farmi inviare i file originali via e-mail. Ma l'ufficio non l'avrebbe reso facile. Invece, mi è stato detto che avrei dovuto consegnare le copie stampate. Quindi ho tirato fuori il mio telefono, mappato il percorso fino al centro fotocopie più vicino, sono andato lì per stampare le foto e poi sono tornato indietro per lasciarle.

Una lettera iniziale che riconosceva la mia denuncia è stata seguita da mesi di silenzio. Il dipartimento non è riuscito a raggiungere l'obiettivo di rispondere entro 90 giorni. Passarono sei mesi, poi otto, poi dieci. Nel frattempo, diverse richieste di atti pubblici non hanno portato alla luce il nome dell'ufficiale che mi ha arrestato.

Pochi mesi fa, ho confermato il suo nome - Michael McCann - dopo che è emerso in una causa intentata contro la polizia da altre persone che aveva arrestato. Con un po' di ricerche, ho appreso che McCann era stato precedentemente sospeso senza paga dalla polizia della contea di St. Louis dopo che presumibilmente aveva fatto schiantare la sua auto di pattuglia attraverso una recinzione in un quartiere residenziale ed era fuggito dalla scena.

A giugno, più di 10 mesi dopo il mio arresto, ho ricevuto una lettera dal capo della polizia della contea di St. Louis, Jon Belmar. Nella lettera, che è stata attentamente vagliata dagli avvocati della contea di St. Louis, Belmar ha scritto che "un'indagine molto approfondita" aveva prodotto "versioni contrastanti di ciò che è accaduto".

McCann aveva negato di aver sbattuto la testa contro la porta, e il team degli affari interni di Belmar ha affermato che il filmato di sicurezza del McDonald's non mostrava definitivamente cosa fosse successo. Così Belmar – “basato sull'assenza di fatti conclusivi” – aveva ordinato l'archiviazione dell'inchiesta.

"Vorrei, tuttavia, ringraziarvi per aver portato questo problema alla mia attenzione", ha scritto. Una recente valutazione indipendente del dipartimento di Belmar ha trovato un "modello di disciplina leggera nelle indagini che coinvolgono carenze etiche e falsità".

Ad agosto, poche settimane dopo che ero stato accusato, il dipartimento di polizia della contea di St. Louis ha promosso Michael McCann a sergente.

Sulla base della raccomandazione del dipartimento di polizia della contea di St. Louis, l'ufficio del consigliere della contea di St. Louis ha sporto denuncia contro Wesley Lowery e Ryan Reilly nell'agosto 2015 per presunta "violazione" e "interferenza" con gli agenti di polizia quasi un anno prima. Lowery e Reilly hanno affermato di essere stati arrestati ingiustamente dal giorno in cui sono stati presi in custodia e stanno combattendo le accuse.


Ecco cosa succede quando ti lamenti ai poliziotti per i poliziotti

In definitiva, la forza di un processo di affari interni dipende dalla persona responsabile, dicono gli esperti.

"Dipende davvero dal fatto che un capo della polizia voglia fare la cosa giusta. In alcune giurisdizioni, non così tanto. In altre giurisdizioni, le persone sono dei veri fuoriclasse", ha detto Jeff Noble, l'ex vice capo del dipartimento di polizia di Irvine in California. che ha scritto molto sulla cattiva condotta della polizia, incluso il libro con Alpert.

Uno dei principali ostacoli alla responsabilità della polizia è che i cittadini spesso non si preoccupano di presentare denunce perché non pensano che le loro preoccupazioni vengano prese sul serio. C'è poca motivazione per i dipartimenti di polizia per incoraggiare i civili a lamentarsi, dicono gli esperti, e molti ufficiali degli affari interni, implicitamente o esplicitamente, rendono difficile per i cittadini esprimere le loro lamentele.

Nel 2013, l'anno prima dei disordini a Ferguson, l'ufficio di polizia degli standard professionali della contea di St. Louis ha ricevuto 69 denunce di cittadini, circa lo stesso numero che aveva ricevuto negli anni precedenti. I funzionari hanno segnalato quel numero come un risultato, citando il divario tra il numero di denunce e il numero di arresti (più di 26.000) e contatti con i cittadini (più di 1,6 milioni) come prova che il personale di polizia "continua a servire la comunità in modo molto professionale " e l'agenzia "ha continuato ad adottare misure positive per ridurre ed eliminare le denunce dei cittadini".

Secondo questa logica, il 2014 - l'anno in cui la polizia della contea di St. Louis ha guidato la prima risposta delle forze dell'ordine ai disordini a Ferguson - è stato un fantastico successo per l'agenzia: solo 26 cittadini hanno presentato denunce, un incredibile calo del 62% rispetto al precedente anno. Date le tattiche straordinariamente controverse e incostituzionali utilizzate dagli agenti di polizia durante le proteste di Ferguson, è improbabile che queste cifre significhino qualcosa.

La polizia della contea di St. Louis ha riferito di aver ricevuto un solo reclamo formale sul comportamento degli ufficiali durante le proteste dell'agosto 2014. Un rapporto post-azione ha indicato due fattori per questo: era "difficile o impossibile presentare reclami" e c'era "un mancanza di fiducia" nel processo di reclamo. Ma anche il basso numero di denunce dei cittadini ricevute negli anni precedenti alle proteste di Ferguson - 64 nel 2012 e 69 nel 2013 - non è nulla di cui vantarsi, dicono gli esperti.

"Sarei sospettoso di quei numeri", ha detto Noble. "Sono troppi agenti, 800 agenti: ricevi solo 60 reclami? La prima cosa che vorrei esaminare è la loro politica sui reclami. Cosa devono accettare come reclamo? Chi è tenuto ad accettarlo? "

Noble ha detto che una volta ha lavorato con un dipartimento di polizia della città che contava quasi 2.000 agenti. Quell'agenzia ha affermato di aver ricevuto solo 30 denunce nel corso di un anno, meno della metà del numero di denunce generalmente ricevute in un anno dal suo ex dipartimento di Irvine, che aveva una forza di appena 200.

"Voglio dire, è semplicemente ridicolo. È assurdo. Quello che mi dice è che non stanno classificando tutto come una lamentela, non accettano, sono scoraggianti", ha detto Noble.

Un sondaggio federale ha rilevato che tra le persone che hanno riferito di aver usato la forza contro di loro o di essere state minacciate con la forza nel 2008, l'84% ha ritenuto che la polizia avesse agito in modo improprio, ma solo il 14% di quel gruppo ha effettivamente presentato una denuncia.

"Se non ricevi molte lamentele in un dipartimento, ciò potrebbe significare che, sì, il dipartimento è molto buono, gli agenti si stanno comportando bene", ha detto Walker, l'esperto di polizia. "Ma potrebbe anche significare che la fiducia nel processo di reclamo è così profonda che nessuno si preoccupa di lamentarsi".

Il primo segno che la mia denuncia al dipartimento di polizia della contea di St. Louis potrebbe non essere presa sul serio è arrivata subito dopo aver finito di compilare il modulo di denuncia. Ho detto al funzionario che ha accettato la mia denuncia presso l'Office of Professional Standards che mentre l'ufficiale in questione si era rifiutato di identificarsi, avevo delle sue foto sul mio iPhone. Avevo già twittato le foto, ma ho pensato che volessero estrarre le immagini dal mio dispositivo o farmi inviare i file originali via e-mail. Ma l'ufficio non l'avrebbe reso facile. Invece, mi è stato detto che avrei dovuto consegnare le copie stampate. Quindi ho tirato fuori il mio telefono, mappato il percorso fino al centro fotocopie più vicino, sono andato lì per stampare le foto e poi sono tornato indietro per lasciarle.

Una lettera iniziale che riconosceva la mia denuncia è stata seguita da mesi di silenzio. Il dipartimento non è riuscito a raggiungere l'obiettivo di rispondere entro 90 giorni. Passarono sei mesi, poi otto, poi dieci. Nel frattempo, diverse richieste di atti pubblici non hanno portato alla luce il nome dell'ufficiale che mi ha arrestato.

Pochi mesi fa, ho confermato il suo nome - Michael McCann - dopo che è emerso in una causa intentata contro la polizia da altre persone che aveva arrestato. Con un po' di ricerche, ho appreso che McCann era stato precedentemente sospeso senza paga dalla polizia della contea di St. Louis dopo che presumibilmente aveva fatto schiantare la sua auto di pattuglia attraverso una recinzione in un quartiere residenziale ed era fuggito dalla scena.

A giugno, più di 10 mesi dopo il mio arresto, ho ricevuto una lettera dal capo della polizia della contea di St. Louis, Jon Belmar. Nella lettera, che è stata attentamente vagliata dagli avvocati della contea di St. Louis, Belmar ha scritto che "un'indagine molto approfondita" aveva prodotto "versioni contrastanti di ciò che è accaduto".

McCann aveva negato di aver sbattuto la testa contro la porta, e il team degli affari interni di Belmar ha affermato che il filmato di sicurezza del McDonald's non mostrava definitivamente cosa fosse successo. Così Belmar – “basato sull'assenza di fatti conclusivi” – aveva ordinato l'archiviazione dell'inchiesta.

"Vorrei, tuttavia, ringraziarvi per aver portato questo problema alla mia attenzione", ha scritto. Una recente valutazione indipendente del dipartimento di Belmar ha trovato un "modello di disciplina leggera nelle indagini che coinvolgono carenze etiche e falsità".

Ad agosto, poche settimane dopo che ero stato accusato, il dipartimento di polizia della contea di St. Louis ha promosso Michael McCann a sergente.

Sulla base della raccomandazione del dipartimento di polizia della contea di St. Louis, l'ufficio del consigliere della contea di St. Louis ha sporto denuncia contro Wesley Lowery e Ryan Reilly nell'agosto 2015 per presunta "violazione" e "interferenza" con gli agenti di polizia quasi un anno prima. Lowery e Reilly hanno affermato di essere stati arrestati ingiustamente dal giorno in cui sono stati presi in custodia e stanno combattendo le accuse.


Ecco cosa succede quando ti lamenti ai poliziotti per i poliziotti

In definitiva, la forza di un processo di affari interni dipende dalla persona responsabile, dicono gli esperti.

"Dipende davvero dal fatto che un capo della polizia voglia fare la cosa giusta. In alcune giurisdizioni, non così tanto. In altre giurisdizioni, le persone sono dei veri fuoriclasse", ha detto Jeff Noble, l'ex vice capo del dipartimento di polizia di Irvine in California. che ha scritto molto sulla cattiva condotta della polizia, incluso il libro con Alpert.

Uno dei principali ostacoli alla responsabilità della polizia è che i cittadini spesso non si preoccupano di presentare denunce perché non pensano che le loro preoccupazioni vengano prese sul serio. C'è poca motivazione per i dipartimenti di polizia per incoraggiare i civili a lamentarsi, dicono gli esperti, e molti ufficiali degli affari interni, implicitamente o esplicitamente, rendono difficile per i cittadini esprimere le loro lamentele.

Nel 2013, l'anno prima dei disordini a Ferguson, l'ufficio di polizia degli standard professionali della contea di St. Louis ha ricevuto 69 denunce di cittadini, circa lo stesso numero che aveva ricevuto negli anni precedenti. I funzionari hanno segnalato quel numero come un risultato, citando il divario tra il numero di denunce e il numero di arresti (più di 26.000) e contatti con i cittadini (più di 1,6 milioni) come prova che il personale di polizia "continua a servire la comunità in modo molto professionale " e l'agenzia "ha continuato ad adottare misure positive per ridurre ed eliminare le denunce dei cittadini".

Secondo questa logica, il 2014 - l'anno in cui la polizia della contea di St. Louis ha guidato la prima risposta delle forze dell'ordine ai disordini a Ferguson - è stato un fantastico successo per l'agenzia: solo 26 cittadini hanno presentato denunce, un incredibile calo del 62% rispetto al precedente anno. Date le tattiche straordinariamente controverse e incostituzionali utilizzate dagli agenti di polizia durante le proteste di Ferguson, è improbabile che queste cifre significhino qualcosa.

La polizia della contea di St. Louis ha riferito di aver ricevuto un solo reclamo formale sul comportamento degli agenti durante le proteste dell'agosto 2014. Un rapporto post-azione ha indicato due fattori per questo: era "difficile o impossibile presentare reclami" e c'era "un mancanza di fiducia" nel processo di reclamo. Ma anche il basso numero di denunce dei cittadini ricevute negli anni precedenti alle proteste di Ferguson - 64 nel 2012 e 69 nel 2013 - non è nulla di cui vantarsi, dicono gli esperti.

"Sarei sospettoso di quei numeri", ha detto Noble. "Sono troppi agenti, 800 agenti - stai ricevendo solo 60 reclami? La prima cosa che vorrei esaminare è la loro politica sui reclami. Cosa devono accettare come reclamo? Chi è tenuto ad accettarlo? "

Noble ha detto che una volta ha lavorato con un dipartimento di polizia della città che aveva quasi 2.000 agenti. Quell'agenzia ha affermato di aver ricevuto solo 30 reclami nel corso di un anno, meno della metà del numero di reclami ricevuti in genere in un anno dal suo ex dipartimento di Irvine, che aveva una forza di appena 200.

"Voglio dire, è semplicemente ridicolo. È assurdo. Quello che mi dice è che non stanno classificando tutto come una lamentela, non accettano, sono scoraggianti", ha detto Noble.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.